Le prix Nobel de Médecine 2012: Gurdon, Yamanaka et les cellules souches

nobel' per la medicina 2012

Furent les cellules souches doit décider le Prix Nobel de Médecine 2012, attribué à John Gurdon et Shinya Yamanaka. Deux chercheurs qui, en dépit de travailler à des milliers de kilomètres et 40 ans d’intervalle, ont à la fois contribué à la découverte de ce que nous savons aujourd’hui sur ces cellules, en jetant les bases d’une médecine de l’avenir en ce qui concerne à la fois le diagnostic et le remède de la maladie.

John Gurdon est, en fait, un scientifique britannique settantanovenne qui a passé sa vie entre les laboratoires d’Oxford et de Cambridge, tandis que Shinya Yamanaka, 50 ans, est directeur du Centre pour les Cellules Souches Pluripotentes induites d’Application et de Recherche de l’Université de Kyoto, au Japon, le pays de sa naissance où il est retourné après des années passées aux États-unis. Malgré les distances, les deux chercheurs ont beaucoup en commun: d’une part, la reconnaissance de l’autre, sur le montant de l’argent du prix, cette année, un peu en dessous des millions d’euros en raison de la crise économique, avec qui il a à faire en Europe. En réalité, le travail qui a gagné Gurdon la prestigieuse reconnaissance ne se rapportent pas directement aux cellules souches, mais le clonage. La british a été, en fait, le premier scientifique à cloner avec succès, en 1962, et une grenouille en remplaçant le noyau d’une cellule-œuf à celui d’une cellule adulte. Selon l’Académie des Sciences de Stockholm, responsable de l’attribution du prix, avec les expériences

Gurdon ont découvert que la spécialisation des cellules est réversible.

En d’autres termes, le chercheur a posé les bases pour comprendre qu’il est possible de reprogrammer une cellule adulte de le faire revenir à l’état de la tige. Ce second objectif a été atteint par Yamanaka en 2006, par l’insertion de quelques gènes dans une cellule adulte de souris est capable de les transformer en éléments similaires à ceux formant l’embryon, le soi-disant « cellules Souches Pluripotentes induites (iPSC), dont nous entendons de plus en plus souvent.

Aujourd’hui, ces découvertes du passé, même s’ils sont très éloignés dans le temps et dans l’espace, ils reçoivent le prix Nobel et pour les possibilités de la médecine de l’avenir: guérir des maladies graves avec des cellules souches sans avoir à détruire des embryons.

Via | Reuters Photo

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